MXenes, un moyen de transformer toute matière en objet communiquant

Les antennes sont le moyen qui permet aujourd’hui la révolution de l’ultra-communication de nos objets. Elles sont celles qui permettent d’envoyer nos courriels et nos messages textes. Elles sont aussi celles qui permettent de publier des photos ou bien des vidéos depuis presque n’importe où dans le monde. Toute technologie avec laquelle nous voulons communiquer, transférer des données ou bien que nous souhaitons contrôler nécessite une antenne.

Aujourd’hui, les antennes qui permettent de communiquer par WiFi ou Bluetooth nécessite, avec les technologies existantes, une épaisseur d’au moins 5 micromètres (µm), rendant ainsi difficile son application sur des matières telles que du tissu, ou sur des surfaces très fines et très complexes. Mais qu’en serait-il si nous pouvions simplement diffuser un vaporisateur de quelques dizaines de nanomètre sur n’importe quelle matière pour la transformer en antenne ? L’université de Dexel aux États-Unis a mis au point depuis 2011 une technologie appelée MXene (prononcé « makesens »), un matériau conducteur ultra-fin composé en partie de titanium et d’atome de carbone. Simplement mélangé à de l’eau, il en résulte une encre qui peut être diffusée par vaporisateur. Lorsque l’eau s’évapore, les atomes de métal s’assemblent pour former une antenne ultra-fine.

Cette nouvelle technologie est considérée comme la prochaine révolution dans l’Internet des Objets (IoT), car elle permettrait de rendre communiquant à peu près tout ce à qui est autour de nous, que ce soit sur nos chaussettes, notre portefeuille ou bien même sur notre peau. Transparente, elle pourrait aussi s’appliquer sur des fenêtres, ou des miroirs. Cela ouvre à d’énormes possibilités pour le domaine de l’Internet des Objets, un marché en pleine expansion aujourd’hui et estimé à 520 milliards de dollars (USD) en 2021. Les antennes MXenes pourraient bel et bien se retrouver sur la plupart de vos objets du quotidien sans même que vous puissiez les apercevoir.

Bibliographie

Futura Tech. (2018). Créer une antenne radio grâce à un spray, c’est possible. [En ligne]. Disponible : https://www.futura-sciences.com/tech/actualites/technologie-creer-antenne-radio-grace-spray-cest-possible-36760/
Drexel. (2018). Drexel’s Spray-On Antennas Could Be the Tech Connector of the Future.  [En ligne]. Disponible : https://drexel.edu/now/archive/2018/September/MXene-spray-antennas/
YouTube. (2018). Drexel’s MXene ‘Antenna Spray Paint’ Could Unlock the Potential of Smart Technology. [En ligne]. Disponible : https://www.youtube.com/watch?v=-sAyDJeuVBE&feature=youtu.be

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