L’Alberta se tourne vers les énergies renouvelables

La province de l’Alberta est reconnue pour son exploitation des sables bitumineux et sa production de pétrole. Cependant, au cours de la dernière année, la province s’est fixé des objectifs de production d’électricité à partir du développement durable. La compagnie privée Elemental Energy a récemment complété le plus grand parc d’énergie solaire de l’ouest du Canada, soit le projet Brooks. C’est 50 000 panneaux solaires qui ont été installés, ce qui est suffisant pour alimenter plus de 3000 foyers.

Les projets de développement durable sont de plus en plus nombreux au pays et les gouvernements sont de plus en plus enclins à subventionner de tels projets pour deux raisons principales : réduire les impacts négatifs sur l’environnement et réduire les coûts de production d’électricité. Au Québec, comme la quasi-totalité de notre électricité est produite à l’aide des barrages hydroélectriques, nous pouvons profiter des tarifs les plus bas au pays soit 8,13 $CAN/kWh (Hydro-Québec, avril 2017). En comparaison, les résidents de Calgary payent 10.98 $CAN/kWh et ceux de Toronto 18,62 $CAN/kWh. Cette différence de prix est causée en grande partie par la différence entre les méthodes de productions d’énergie.

Le gouvernement de l’Alberta  a récemment lancé un appel d’offres visant la construction de parcs éoliens totalisant 400 MW. Cependant, comme la demande a été exceptionnellement forte, ils ont augmenté leur demande à 600 MW, une augmentation de 50%. Les compagnies Capital Power Corporation (TSE : CPX) et EDP Renováveis (ELI : EDPR) ont remporté les deux plus grands parcs éoliens et ces derniers devraient entrer en service en 2019. Ces différents exemples permettent d’illustrer le désir d’une province reconnue pour sa grande implication dans les énergies fossiles à suivre la tendance mondiale de se tourner vers les énergies renouvelables.

Les énergies renouvelables non reliées à l’hydroélectricité ont grimpé de plus de 8% en 2016 au Canada selon l’Office National de l’Énergie. En comptabilisant l’énergie électrique produite à partir du nucléaire, c’est 80.6% de la production totale au Canada qui est non polluante par rapport à l’émission de gaz à effet de serre. Cela illustre une réelle volonté de délaisser la production d’électricité à partir du charbon et de se tourner vers d’autres méthodes. C’est donc une excellente nouvelle pour le secteur énergétique canadien qui voit de nombreux projets d’énergies éoliennes et solaires se réaliser.

Bibliographie

Bakx, K. (22  décembre 2017,). Alberta renewable revolution begins with launch of largest solar project in Western Canada. Retrieved from CBC News: http://www.cbc.ca/news/business/brooks-solar-newell-elemental-energy-1.4458277

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Hydro-Québec. (2017). Comparison of Electricity Prices in Major North American Cities 2017. Retrieved from https://issuu.com/hydroquebec/docs/comparison-electricity-prices-2017?e=1151578/54038067

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