Les drones, le futur des services aux collectivités.

Les compagnies du secteur Service aux Collectivités pourraient bientôt compter parmi les clients les plus importants du marché des drones. En effet, en avril dernier, la New York Power Authority (NYPA), la plus grande compagnie d’énergie publique aux États-Unis et la Ontario Power Generation (LON : OPG) ont testé pour la première fois l’observation de lignes électriques à l’aide d’un drone. Cet exercice avait comme objectif de permettre la collecte de données dans le but de lancer un programme d’inspection de leurs installations par drone.

En juillet 2014, Sempra’s San Diego Gas & Electric (SDG&E) (NYSE : SRE) fut la première compagnie américaine à obtenir une autorisation de la FAA (Federal Aviation Administration) afin de lancer un programme de drones pour l’inspection de ses lignes électriques. À ce jour, SDG&E a un programme totalement fonctionnel de surveillance de ses installations grâce à l’InstantEye, un drone à quatres moteurs pesant moins d’une livre et doté d’une caméra. Un pilote contrôle le drone à distance et est en mesure d’avoir une vue aérienne grâce à la caméra, ce qui lui permet de repérer les problèmes s’il y en a.

L’implantation de drones a plusieurs apports positifs pour les compagnies du secteur. Tout d’abord, ceux-ci permettent une meilleure collecte de données, puisque l’image captée par leur caméra peut être enregistrée et stockée dans une base de données. Ils permettent également d’atteindre des endroits plus difficiles d’accès, accélérant ainsi les opérations et réduisant les coûts pour les entreprises. En effet, il a été démontré qu’un programme de drones permet des économies d’en moyenne 50% sur les coûts d’entretiens des installations. Finalement, les drones permettent une inspection plus sécuritaire, puisque les employés performant les inspections peuvent rester au sol, évitant ainsi des accidents fatals.

Bibliographie

Los Angeles Times. (2014). Sempra Energy gets FAA approval to test drones for San Diego utility. Tiré de : http://www.latimes.com/business/la-fi-drones-utilities-20140712-story.html

Watertown Daily Times. (2017). NYPA, Ontario Power Generation test capabilities of drone for future Power Authority use. Tiré de : http://www.watertowndailytimes.com/news05/nypa-ontario-power-generation-test-capabilities-of-drone-for-future-power-authority-use-20170307

Edgy Labs. (2017). Drones Help Utilities Cope and Restore Service post-Natural Disasters. Tiré de : https://edgylabs.com/drones-help-utilities-cope-with-the-times-and-restore-service-post-natural-disasters

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